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¿Sabías que el ser humano tiene dos cerebros y varios corazones?

Sí, el ser humano tiene dos cerebros.  ¿Adivinas dónde?

«Segundo cerebro» es como se refieren algunos expertos al conjunto de neuronas del tubo digestivo. Tiene su explicación en que cada tramo del tubo digestivo, desde el estómago hasta el recto, está controlado por millones neuronas. Hay neuronas que regulan las contracciones del estómago para que se vacíe de forma adecuada o las del intestino para que la comida se propulse en su interior. Hay neuronas que regulan las secreciones de enzimas, iones y demás elementos al interior del tubo para realizar la digestión. Hay neuronas que regulan la secreción y recepción de hormonas, controlando así no sólo al sistema digestivo, sino también otros como el cardiovascular. Y, por supuesto, hay neuronas que se encargan de regularlo todo, para que todo sea coordinado comunicándose con el cerebro, dando y recibiendo órdenes. Continuar leyendo »

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eeepBCN: Dietas, mentiras (y cintas de vídeo)

El próximo sábado 14 de septiembre Jose Carlos Vaqué Alcázar participará como ponente en el XIX Escèptics al Pub de Barcelona. Nuestro compañero de Ciencia Inquieta nos abrirá los ojos ante las centenares de dietas que existen, nos explicará si son seguras y eficaces, si gozan de evidencia científica y si realmente son tan «milagrosas» como prometen y a qué precio para nuestra salud.

Si te encuentras por Barcelona te invitamos a no faltar a la cita, que tendrá lugar en el Centre Cívic Drassanes (calle del Nou de la Rambla, 43) a las 20:00h del sábado día 14. Para más información dirígete a la página del evento.

Además, Jose Carlos Vaqué es colaborador habitual de Hablando de Ciencia, donde hace poco publicó el artículo ¿Dónde va la grasa cuando adelgazas? cuya lectura recomendamos desde aquí en relación al tema del eeepBCN.

Cartel XIX eeepBCN

¡Nos vemos en Barcelona!

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Parálisis del sueño o el origen de los fantasmas y abducciones

File:John Henry Fuseli - The Nightmare.JPGLa parálisis del sueño es algo muy común que, si preguntas en tu entorno, seguro que alguno ha experimentado, al menos, una vez en su vida. La parálisis del sueño es una parasomnia en la cual el cerebro se «despierta antes» que el cuerpo, produciendo una serie de síntomas desgradables.

La idea es que durante la fase REM del sueño los músculos entran en una atonía total, son incapaces de moverse (exceptuando los ojos y la respiración). Esto es así para protegernos de los posibles golpes que nos podríamos dar al recrear los movimientos durante el sueño o una pesadilla. Es como cuando incluyes el sonido del despertador en el sueño pero al revés, sería muy fácil caerse de la cama o golpear una pared y hacerse daño. Continuar leyendo »

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Para qué sirve el apéndice y otros órganos «inútiles»

Todos hemos leído muchas veces listas con «partes del cuerpo inútiles», siendo el apéndice el más representativo de todos. Pues tengo que deciros que el apéndice tiene su función, y es que la evolución suele dejar pocos restos inútiles que solo sirven para ponernos enfermos.

ApéndiceEl apéndice vermiforme es un tubo ciego situado al comienzo del intestino grueso que utilizan muchas especies para digerir la celulosa. Sin embargo, en humanos forma parte del MALT o tejido linfoide asociado a mucosa. Su función es inmunitaria, el apéndice esta repleto de glóbulos blancos que se excretan al tubo digestivo y ayudan a prevenir infecciones. Extirparlo no conlleva más complicaciones porque hay mucho más MALT a lo largo del tubo. Sin embargo, una reciente investigación ha concluido que la forma concreta del apéndice actuaría como reservorio de la flora normal del colon en caso de infección, facilitando así la recuperación, aunque es una teoría muy precoz. Continuar leyendo »

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El triángulo de la muerte

Triangulo de la muerteEste título, que bien podría referirse a una tv-movie de sábado por la tarde, hace referencia a una zona de nuestra cara que probablemente hayas oído alguna vez llamar así. Suena a zona peligrosa y es que realmente el «triángulo de la muerte» es una región que puede ocasionar grandes complicaciones que, en el peor de los casos, pueden llegar a ser mortales. Es una zona delicada, dolorosa si se produce alguna herida en ella, pero muy poco conocida y tenida en cuenta en general. Conozcámosla.

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Serie VIH/SIDA: Contacto Vs. contagio

Artículo previo: Mitos sobre el contagio del virus

Contacto VIHYa hemos hablado acerca de las vías de contagio del VIH pero, llegados a este punto, antes de pasar a explicar cómo el virus entra en el cuerpo, es necesario aclarar la diferencia entre un contacto y un contagio. La situación de haberse expuesto al VIH siempre genera temor y angustia, pero no todo contacto conduce al contagio.

Antes de nada, definamos ambos conceptos: un contacto es la exposición a una de las vías de contagio del virus, con probabilidades aumentadas de resultar infectado; mientras que un contagio se define como la infección que se contrae como resultado del contacto. Las definiciones ya indican una estrecha relación entre ambos términos, pero no debe establecerse una relación directa de causa-efecto entre ellos ni, por supuesto, utilizarse como sinónimos como ocurre en muchas ocasiones.

Existen algunos factores que intervienen en el proceso de contacto y que condicionan el posible contagio, como la carga viral, el tiempo y tipo de exposición, la respuesta inmunitaria y ciertos determinantes de susceptibilidad genética a la infección que se van descubriendo poco a poco. Algunos de ellos los iremos desarrollando a lo largo de la serie.

Actualización 23/11/2014:

A continuación incluimos una imagen con las probabilidades de contagio según la vía de contacto sexual tras una única exposición al VIH a petición de uno de nuestros lectores:

Fuente: CATIE

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«Protección natural» frente al VIH en una distrofia muscular

Cromosoma (figuración)Hace un tiempo, se difundió en medios especializados la noticia de la identificación de una mutación genética que proporcionaba resistencia frente a la infección por VIH. Transcurridos unos días, esta misma noticia ha llegado a los medios de comunicación generales, pero ligeramente transformada, hasta el punto de presentar titulares que hablan acerca de la «vacuna antisida».

Una vez más (ya ocurrió hace unos meses con la «cura funcional del VIH«) nos encontramos ante un caso de exageración mediática ante un descubrimiento que, si bien es muy relevante científicamente hablando, se divulga de forma equívoca en los medios de comunicación generales, generando confusión y falsas expectativas. Pero no únicamente los medios de comunicación tienen la culpa de ello. Muchas veces son los propios investigadores quienes no saben divulgar correctamente la relevancia de sus descubrimientos, utilizando expresiones que, sacadas de contexto, se pueden interpretar de formas muy diversas. Y esto es lo que ha ocurrido en este caso. Continuar leyendo »

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Fiebre ¿qué significa?

FiebreTodos hemos tenido fiebre, un incremento anormal y temporal de la temperatura corporal que relacionamos con estar enfermo y encontrarse mal. Pero, ¿todo incremento de la temperatura corporal es patológico? ¿Por qué tenemos fiebre? ¿Cumple alguna función en nuestro cuerpo? Algunas de estas preguntas todavía hoy no tienen una respuesta firme que la ciencia haya sido capaz de constatar, pero se saben algunas cosas y se han planteado algunas hipótesis que en este artículo vamos a comentar para comprender un poco más cómo funciona nuestro cuerpo. Continuar leyendo »

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Está muy delgado ¡Eso es que no come nada!

«La causa del sobrepeso y de la obesidad es que se ingieren más calorías de las que se utilizan» Es una frase que nuestros profesores nos han repetido varias veces, sin embargo, no es lo que la gente comenta. Cuando sale el tema, se puede oir desde «el problema es que cenas mucho y desayunas poco» hasta «tu lo que pasa es que no comes nada», pasando por el clásico «no debes mezclar proteínas con carbohidratos».

Existen muchos mitos sobre la alimentación y sobre el famoso y temido «metabolismo», palabra que parece justificar a las personas con sobrepeso o incluso con obesidad, pero que no da pie para aquellos muy delgados. El metabolismo humano es muy complejo y está influenciado por muchos factores, con muchas variaciones individuales. Lo que está claro es una cosa: el 99% de las personas obesas lo son porque comen demasiado (¡ojo! es una simplificación, hay muchos más factores), y mejor ni hablamos del porcentaje en los casos de sobrepeso. Continuar leyendo »

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«Cura funcional» de la infección por VIH en un niño

Noticias VIH/SIDALa noticia se ha difundido rápidamente en todos los medios. En la Conference on Retroviruses and Opportunistic Infections 2013 (CROI) que ha tenido lugar estos días en Atlanta se ha presentado el primer caso de un recién nacido infectado por VIH que, tras ser sometido precozmente a tratamiento antiretroviral estándar, en la actualidad presenta niveles indetectables por medios actualmente disponibles del virus, es decir, se puede hablar de una «curación funcional» de la infección. Continuar leyendo »

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